Rétrospective : 30 ans de foires commerciales

Depuis 30 ans, les foires commerciales ont stimulé notre croissance et notre évolution. Nous avons commencé en 1982 en vendant nos produits dans des marchés agricoles et artisanaux, une excellente occasion de rencontrer nos clients. Après environ 3 ans, au fur et à mesure que notre passe-temps devenait une industrie artisanale, nous avons commencé à participer à des salons professionnels pour stimuler les ventes en gros.

Au milieu des années 80 au Canada, il n’y avait vraiment que deux choix de marchés pour nos produits : les épiceries, qui à l’époque n’appréciaient ni ne comprenaient les produits de spécialité comme les nôtres, ou les boutiques de cadeaux qui offraient un assortiment de tout (chandelles, cadres, objets décoratifs), mais très peu de produits alimentaires ou artisanaux. C’est pourquoi l’emballage est tout de suite devenu un élément-clé pour permettre à nos produits de se démarquer.

Dans un premier temps, nos stands de foires commerciales étaient très modestes, tout juste un 10 x 10′ construit à la main, meublé avec nos propres antiquités, et transporté sur une remorque tirée par notre voiture familiale.   

Au fil du temps, nos stands sont devenus de plus en plus élaborés, allant jusqu’à un magasin complet de 30 pieds de long, incluant une fenêtre panoramique et un chemin de pavés ! Éventuellement, en gardant toujours en tête le « Village » de notre nom, nous avons bâti des rues complètes de magasins avec tour d’horloge, baies vitrées, voûtes et portes. Pendant cette période, à l’exposition CGTA (Canadian Gift and Tablewares Association) à Toronto, nous avons remporté à trois reprises le trophée Alan J Bowne du meilleur stand, un record que personne n’a battu à ce jour.

À l’époque, non seulement la taille de nos stands avait augmenté, le nombre de foires auxquelles nous avons assisté a augmenté lui aussi ! Vancouver, Edmonton, Toronto, Ottawa, Montréal et Halifax, de même que New York, Philadelphie, Chicago et Atlanta. « Je me souviens qu’une année où j’ai passé 110 jours sur la route à des foires commerciales, loin de la maison » a déclaré Mike.

Plus récemment, les choses ont changé. De nombreuses foires commerciales ont cessé leurs activités, et les entreprises se montrent plus prudentes avec leur budget, se déplaçant moins souvent et pour moins longtemps, ce qui nous incite à changer nous aussi notre façon de faire, à choisir plus judicieusement les événements auxquels nous participons.

Certains de nos événements les plus importants sont maintenant aux États-Unis, où nous rencontrons certains de nos meilleurs clients canadiens. Ils voyagent pour trouver le meilleur, nous nous devons d’y être pour présenter nos nouveaux produits !

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