Depuis 1982

Depuis 35 ans, la famille Tott crée des recettes et des produits artisanaux primés à partir du village de Morin-Heights, entouré de lacs et des montagnes laurentiennes, à une heure de route au nord de Montréal.

Pour Mike et Linda Tott, Gourmet du Village était au départ un passe-temps.

En 1982, alors que leur fils était âgé d’à peine deux ans et que leur fille Ashley était une nouveau-née, Linda souhaitait utiliser son temps à la maison pour explorer son amour de la couture. Ses premières créations étaient des robes florales, rendues populaires à l’époque par Laura Ashley. Puis, avec l’aide de Mike et son talent pour le design et la publicité, le duo a commencé à imprimer ses propres tissus et à créer de petits sacs remplis de mélanges d’herbes et d’épices. Ces emballages uniques, remplis d’ingrédients de première qualité, demeurent à ce jour la pierre angulaire de leur travail.

Ils ont donné à leur passe-temps le nom de « Gourmet Village », souhaitant utiliser des mots compris aussi bien en français qu’en anglais, un reflet à la fois de leur identité et de la région où ils résident.

L’entreprise a grandi en participant à de plus en plus de foires artisanales et de marchés agricoles, créant de nouvelles saveurs et de nouveaux produits pour répondre à la demande croissante.

Au fil du temps, les gardiennes de leurs enfants ont mis la main à la pâte pour aider à insérer les épices dans les petits sacs de « Mulling Spices », leur première recette, puis leur femme de ménage les a rejoints en tant qu’employée à plein temps, ensuite des étudiants du village de Morin-Heights se sont joints à l’équipe durant l’été. C’est ainsi qu’une industrie artisanale est née.

Jusqu’au moment de sa retraite en 2009, Linda a conservé la responsabilité de créer les mélanges d’herbes et d’épices, les mélanges à trempettes, les assaisonnements pour le barbecue, les garnitures pour brie fondant, ainsi que les recettes pour les accompagner. Ces recettes ont d’ailleurs été publiées dans un livre.

Ashley a grandi au sein de l’entreprise familiale, et après avoir obtenu son diplôme de l’Institut d’hôtellerie du Québec (ITHQ), elle a officiellement joint les rangs, d’abord en travaillant dans l’entrepôt. Elle s’est ensuite impliquée dans les achats et la planification, puis dans les ventes et le marketing.

Aujourd’hui, Ashley vient de prendre les rênes de l’entreprise à titre de Présidente, principalement responsable des opérations, des ventes et du marketing. Elle fait face à un marché changeant, et doit relever le défi d’atteindre une nouvelle génération de consommateurs.

Son père Mike continue de s’impliquer activement dans l’entreprise à titre de Chef des opérations, mais également comme Directeur créatif ; il crée de nouveaux produits et emballages, voyage à la recherche de nouvelles idées et oriente la vision de l’entreprise.

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